네덜란드에는 유기견이 한 마리도 없는 이유

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믿기 어렵겠지만, 사실이다

유기 동물 없는 세상이라니, 과연 상상이나 할 수 있던 일인가요? 세계보건기구(World Health Organization, WHO)의 통계에 따르면 세계에는 약 20억 마리의 유기동물이 있다는데, 이 중 네덜란드 출신의 동물친구는 없다고요?

믿기 어렵겠지만, 사실이라고 합니다. 불가능해 보이는 이 일을 과연 그들은 어떻게 해낸 걸까요?

목차





항상 유기견이 없던 걸까?

네덜란드라고 해서 항상 유기견이 없었던 것은 아닙니다.

네덜란드의 반려 인구가 급증하기 시작한 19세기 초. 강아지 개체 수를 조절하기 위해 정부는 강아지 세 를 걷기 시작했습니다. 하지만 세금이 부담스러웠던 사람들은 오히려 강아지를 더 많이 유기 했고, 광견병이 돌면서 ‘강아지가 병을 옮긴다’는 공포로 인해 수많은 아이들이 버려졌지요.

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19세기, 강아지가 수레도 끌던 시절

안타깝게도 당시에는 동물 유기가 불법이 아니었고 이에 대한 문제의식도 부족했습니다. 하지만 차차 동물 복지와 관련된 담론이 형성되고 유기동물 실태가 사람의 복지, 보건 위생과도 밀접하게 연결되어 있음이 알려지면서 네덜란드 정부는 본격적으로 동물복지에 힘쓰기 시작합니다.

유기 동물이 열악한 환경에 노출되고 끊임없이 생겨나는 악순환은 모든 나라가 겪는 문제인데, 과연 네덜란드의 해결 방식은 어떻게 달랐던 걸까요?

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유기견이 없는 나라라니, 유토피아인가?



그 많던 유기견은 다 어디로 갔을까?

유기견이 없는 사회를 만들기 위해 네덜란드 정부가 선택한 방법은 두 가지: 1) 이미 존재하는 유기견을 관리 하고, 2) 앞으로 유기견이 생기지 않도록 막아 악순환을 끊어내는 것. 이는 전국적인 중성화 시행과 동물보호법의 강화, 그리고 동물 보호 경찰 투입과 유기 동물 보호소 운영을 통해 이루어집니다.

우선 전국적으로 모든 강아지에 대한 대대적인 중성화 가 실시되었습니다. 전국의 모든 유기견과 반려견을 대상으로 중성화 수술과 백신 접종, 그리고 필요한 치료를 실시하였어요. 놀라운 점은 2016년부터 네덜란드는 법으로 반려견의 중성화가 보호자의 의무 로 규정되어 있다는 것입니다. 이에 따라 이미 존재하는 강아지들의 위생을 관리하면서 유기견의 수를 효과적으로 조절할 수 있었어요.

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중성화만이 살 길

그리고 동물 복지 개선을 위해 동물보호법을 강화 하고 동물 보호 경찰팀을 신설 하여 법을 실행에 옮길 전문 인력을 확보했습니다. 네덜란드에서 동물 유기는 당연히 불법이며, 동물 학대와 학대 방관은 19,500 유로 (한화 약 2,500만 원)의 벌금형 또는 최대 3년의 징역에 해당하는 중죄입니다. 그리고 실제로 법을 실행하기 위해 동물과 관련된 법률, 동물 보호 교육을 받은 전문가로 구성된 동물 보호 경찰 팀 을 만들었죠. 이들의 주 업무는 학대범과 판매업자들을 검거하고, 필요한 이들에게는 도움을 제공하며 동물들의 고통을 예방하는 것입니다.

네덜란드에서 동물 긴급구조번호는 144!

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네덜란드의 동물 경찰 (Dierenpolitie)

구조된 동물들이 새로운 가족을 만날 수 있도록 노력하는 지점도 흥미롭습니다. 네덜란드에서는 특정 품종견을 구매하거나 펫샵에서 동물을 구매할 경우 추가로 세금을 부과하는 등 국가적인 차원에서 ‘사지 말고 입양’하도록 유도 하는 체계를 갖추고 있어요.

현재 네덜란드에 있는 200여 개의 유기 동물 보호소는 모두 안락사 없는 보호소 이며, 버림받은 동물들의 행동 교정과 예비 반려인을 대상으로 교육을 실시하며 상처받은 동물들이 다시 버림받는 일이 없도록 최선을 다합니다. 덕분에 보호소에 들어온 동물 중 대부분이 새로운 가족을 만난다고 해요.

암스테르담에서 가장 큰 보호소 DOA에서 지내는 강아지의 하루

결국, 그 많던 유기견은 모두 보호소에서 안전하게 지내고 있거나, 새 가족을 찾았다는 해피 엔딩🌟




네덜란드에 사는 동물친구들의 삶

오늘날 네덜란드는 매우 동물 친화적인 나라로, 동물친구들은 보호자와 함께라면 거의 어디든 갈 수 있습니다.

자전거 바구니에 앉아 자전거로 함께 이동할 수 있고, 대부분의 식당이나 카페, 가게에도 동반 입장이 가능합니다. 게다가 3유로(한화 약 3,900원)를 내고 강아지 전용 티켓을 구입하면 대중교통도 하루 종일 마음껏 이용할 수 있고요. 시각장애인을 돕는 안내견 친구들은 당연히 무료 탑승이 가능!

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강아지도 요금을 지불하고 당당하게 탑승이 가능

강아지 보호자는 입양 14일 내에 해당 지역구에 동물 등록을 해야 하며, 지역에 따라 매년 약 100유로(한화 약 12만 9천 원) 상당의 동물세(Hondenbelasting)를 납입할 의무가 있어요. 목줄 착용과 배변 봉투 지참 등 기본적인 보호자의 의무를 다해야 하며, 국가에서 운영하는 다양한 강아지 전용 시설을 이용할 수 있습니다.




더 나은 미래를 꿈꾸며

많은 분들의 노력 덕분에 한국에서도 최근 동물보호법 관련 많은 변화가 일어나고 있어요. 물론 아직 갈 길이 멀고 험난하지만 말이에요.

네덜란드가 정답이라는 것은 아니지만, 근현대 인류 문명 역사상 최초의 ‘유기동물 없는 사회’ 가 되었다는 점에는 박수를 보낼 만하지 않을까요? 한 마리도 안락사 시키지 않고 말이에요. 앞으로도 네덜란드와 같은 또 다른 선례가 많이 나오면 좋겠습니다.

<다름 아닌 사랑과 자유> 에 최은영 작가가 썼듯이, “우리의 지금이 미래에는 ‘믿기 어려운 과거’가 되기를” 바라봅니다.

드디어, 드디어 한국에서도 더 이상 유기동물을 찾아볼 수 없었다고 기록되는 그 날이 오기를 말이에요🙏


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